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调配领导力的“魔法药水”
2017年12月04日     点击:165次    作者:朱丽艳(Elise Zhu) 

很多人都认为荷尔蒙和领导力是两个毫无关联的话题,其实不然。社会神经内分泌学(social neuroendocrinology)就专门研究荷尔蒙如何通过影响神经系统控制人类的社交行为,以及在个性特质的背后,神经系统与内分泌如何交互作用。


虽然荷尔蒙会有短时间内的上下浮动,但通常情况下较为稳定。因此,从生理基础来讲,一些重要的领导力特质,例如自信果敢、勇于冒险、高效抗压、快速复原等,其背后都有不同种类且较为稳定的荷尔蒙水平所影响和支撑。


研究还发现,单种荷尔蒙较难预测稳定的领导力特质,但是不同的荷尔蒙水平组合起来却可以,这就好像神话故事里的“魔法药水”。实际上,神经科学家们已经宣称,他们发现了对于领导力来说最为理想化的荷尔蒙水平组合。


“魔法药水”的配方


多项研究发现,同时具备高睾丸素(testosterone)水平和低皮质醇(cortisol)水平的人最容易身居高位,也更容易展现高效的领导力行为和特质。此外,催产素(oxytocin)在社会神经内分泌学的地位并不亚于睾丸素和皮质醇。如果说睾丸素和皮质醇关注的是领导力对“事”的一面,那么催产素关注的就是对“人”的一面。


高睾丸素与低皮质醇


睾丸素俗称雄性荷尔蒙,男女都会需要和分泌,但成年男性要比女性多分泌约20倍。通常睾丸素水平高的人,具有强势、好胜、自信、支配欲高、能言善辩、勇于冒险等特质。这样的人对身份、地位更有兴趣,所以他们在职场中更具有领导意愿。但是,单纯的高睾丸素并不能预测高效领导力,反而会让人缺乏同理心。领导者无法准确感知他人情绪,却要领导和影响他人,这无疑是重大的挑战。


皮质醇被誉为“头号全民公敌”。它是一种压力荷尔蒙,如果长期居高不下,除了会引起肥胖、睡眠障碍、抵抗力下降、情绪不稳定,还会导致恶性循环,使人对压力源更加敏感。


同时拥有高睾丸素和低皮质醇的人,在高压和高风险下依然能保持冷静,做出理性的决策,而不被情绪左右;同时,他们还具备高超的谈判能力,不仅能够帮助团队取得最佳利益,还能和对手维持良好的人际关系;此外,他们在艰难、挑战的时刻更敢于承担风险。


必须指出的是,由于女性的睾丸素水平明显低于男性,某种程度上导致了女性缺乏魄力,这也是女性很难升任董事级领导职位的阻碍之一。但是,高睾丸素低皮质醇这样一个理想领导力组合却并不存在性别差异。


催产素


催产素也被昵称为“爱情激素”“拥抱激素”或“信任激素”,它能加深人与人之间的信任和感情。不过,最新研究发现,催产素的这个功能只对“圈内”人有效果,而对于“圈外”人,反而会引起敌意与攻击。


对领导者而言,他们首先应认识到,与团队成员建立信任感十分重要。只有当团队成员认为领导者属于“我们”,而不是“他们”,才能通过进一步的互动提升他们的归属感和合作性。无论是建立最初的信任,还是加深后续的情感,这背后都离不开催产素的参与。


调制“魔法药水”


虽然一个人的荷尔蒙水平通常是稳定的,但神经内分泌学的研究显示,荷尔蒙水平和行为仍存在互为因果的关系。也就是说,我们可以通过改变行为来影响荷尔蒙的水平,而荷尔蒙水平的变化也会反过来作用于领导力特质。可以从饮食、睡眠、运动、社交、思维等方面入手改变行为,调制你的“魔法药水”。


饮食  


食物对荷尔蒙水平有很大影响,例如,低升糖指数(low glycemic-index)的饮食能提升睾丸素的水平,提高镁元素的摄入能更好地调节皮质醇的分泌。



在每天的饮食中,用更多的复合碳水化合物,比如各种粗粮、全麦面包等,代替简单的碳水化物,既能保证稳定的血糖指数,也能为大脑提供充足的能量;


将香蕉、坚果(如腰果、杏仁)加入早餐,或者在下午疲劳时作为零食,它们富含镁元素,能够帮助你更好地应对压力和挑战。


睡眠


缺乏睡眠会使皮质醇上升,不过对睾丸素的影响并不大。


绝大部分(98%~99%)的人每晚需要7~9小时的睡眠,才能保证大脑以最佳状态运行;


午睡虽然不能弥补缺觉对大脑的损伤,但却有许多其他好处。20分钟的午睡,可以提升大脑的警觉度和运动学习技能(motor learning skill);午睡30~60分钟,大脑进入慢波睡眠(slow-wave sleep),可以帮助提升决策能力;而90分钟的午睡能使大脑进入快速眼动睡眠(rapid eye movement,REM sleep),这能帮助大脑形成新的神经元联结,对于学习新知识和提升创新能力有关键作用。


运动


适量的运动能降低皮质醇水平,但过于高强度的运动反而会让皮质醇升高。


早上进行30分钟的有氧运动,当天的生产率能够提升15%。如果没有条件去健身房,那么走路或是骑单车上班也是很好的选择。



在一天忙碌的工作中加入运动,例如站着开会,或在室外一边走路一边开会,还可以在办公椅上做瑜伽等。


社交


当我们感受到社会支持,感觉到被关怀、被信任的时候,催产素会升高,皮质醇会下降,所以催产素也被认为是皮质醇的天然解药。另外,眼神、皮肤的接触都能提升催产素的分泌。


在与团队成员沟通时确保眼神接触,适当地进行身体接触,比如握手、轻拍肩膀等;



带领团队一起参加公益、慈善等活动,在增加团队凝聚力的同时,也可以帮助疗愈压力对身体的伤害。


思维


对比赛、竞争或是任何与地位相关的挑战有所期待时,睾丸素会有所上升。思维反刍现象,即对压力源耿耿于怀,会提升皮质醇的水平。对此,我们可以用更积极的眼光和心态重新评估压力源。


当感觉紧张和焦虑时,用左手(只适用于右撇子)捏有弹力的压力球,能迅速抑制思维反刍的现象。



思考压力和挑战如何与你的价值观相关,能够给你带来什么意义,当你从压力中找到意义时,就能将恶性压力转化为良性压力。  

 

实际上,除了荷尔蒙,另外一种神经化学物质——神经递质,如多巴胺、血清素、内啡肽等,都会对领导力行为有所影响,同时也能启发人们在领导力行为方面的应用。这些都处在神经科学在领导力领域研究和应用的最前沿,在10月举行的“2017基于神经科学的领导力发展峰会”上将得到进一步阐释。

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